Wer ist Banksy? Es ist vielleicht die meist gestellte Frage in der heutigen Kunstwelt, weil nur wenige seine wahre Identität kennen. Banksy ist ein Pseodonym des britischen Streetart-Künstlers und Malers, er soll in 1973 oder 1974 in Bristol, England geboren sein. Es wird spekuliert, dass Banksy der Schweizer Künstler Maître de Casson ist, andere halten ihn für eine Frau oder sogar Teil eines Künstler Kollektivs. Durch seine Schablonengraffiti, die er auf der ganzen Welt hinterließ, erlangte Banksy internationale Bekanntheit. Laut Wikipedia bedient er sich der Taktiken der “Kommunikationsguerilla“, eine Form des Aktivismus bei der gezielt Informationen oder Desinformationen gesetzt werden, um Ziele zu erreichen oder um eine alternative Sichtweise auf wirtschaftlichen und politischen Themen zu verbreiten. Ob es wirtschaftliche, politische Themen oder Umweltthemen sind, in seinen Arbeiten ist er kritisch, provokativ, seine bildnerischen Aussagen bringen es m.E. auf den Punkt, seine Werke benötigen keine Analyse oder weitere Kommentare, sie sind klar und deutlich.

In der Vergangenheit hing er unautorisiert eigene Bilder in Museen wie im Museum of Modern Art, in der Tate Modern, im Louvre, organisierte eigene Ausstellungen, weil er dem Kunstmarkt gegenüber kritisch ist. Seine Ablehnung des Kunstbetriebs demonstrierte eine Aktion in New York im Oktober 2013, bei welcher Bilder zu Schnäppchenpreisen an unwissende Laien verkauft wurden. In diesem Jahr hielt sich Banksy einen Monat lang in New York und verwandelte die ganze Stadt in eine Galerie und Kunsthappening. Während dieser Aktion namens „Better Out Than In“ erschien jeden Tag ein neues Banksy Werk. Aufsehen erregte unter anderem eine Aktion, bei der ein älterer Herr echte Banksy-Arbeiten, die einen Marktwert von schätzungsweise 32.000 US-Dollar hatten, vor dem Metropolitan Museum für nur 60 US-Dollar verkaufte. 2015 veröffentlichte Banksy das Video aus dem Gazastreifen „Make this the year YOU discover a new destination“, in dem er satirisch auf die Zerstörung in dem Gebiet hinweist.

Im Oktober 2018 „zerstörte“ sich die untere Hälfte seines Bildes „Girl With Balloon“ durch sauberen Streifenschnitt unmittelbar nach dem Verkauf für gut eine Million Pfund im Rahmen einer Londoner Auktion indem der untere Bildteil durch einen im Rahmen versteckten Schredder gezogen wurde. Banksy hatte verlauten lassen, dass es sich um Kritik am Kunstmarkt handle. Ein Video dazu gab an, dass ursprünglich das gesamte Bild zerstört werden sollte, dies wurde allerdings durch eine Fehlkonstruktion des Schredders verhindert.Die Käuferin übernahm das Bild trotzdem zum gebotenen Preis. Es erhielt den neuen Namen „Love is in the bin“und 2021 wurde es für 16 Millionen Pfund versteigert.

Zur Rettung schiffbrüchiger Flüchtlinge vor dem Ertrinken und vor dem Zurückschieben ihrer Schlauchboote nach Libyen finanzierte Banksy das Seenotrettungsschiff Louise Michel.Am 18. August 2020 startete das 27 Knoten schnelle Schiff vom spanischen Hafen Burriana in sein Einsatzgebiet im Mittelmeer. Das Schiff ist mit Motiven von Banksy in hellrosa Farben gestaltet.

Letzte Woche besuchte ich die Ausstellung „The Mystery of Banksy – A Genuis Mind“ in der Tabakfabrik Linz, Oberösterreich, eine sehenswerte Ausstellung mit über 100 Reproduktionen, Installationen und Videos des Streetart-Künstlers und Malers. Ich fühlte mich sofort “Zuhause“, in Banksys Welt der Freiheit der Kunst, des Denkens, der Unangepasstheit und „des Fingers in die Wunde legen“. 

Ein Gedanke machte sich breit: Ginge es uns nicht viel besser, wenn viel mehr „unangepasste“ Menschen unter uns lebten, die kritisch ihre Stimme erheben, ihr Tun oder ihre Kunst in die Welt tragen, aufrütteln, klar und deutlich sagen, was sie denken, ohne Angst, Konsequenzen fürchten zu müssen, ihren Kindern genau das vorleben, damit sie auch eines Tages, das sagen, was sie denken und fühlen, so leben, wie sie es für richtig halten und das leben, was sie sind, ohne sich verstellen zu müssen? Lebten wir dann nicht gesünder, weil wir das sagen, was wir denken und fühlen?

In diesem Sinne, sagt, was ihr denkt, fühlt und lebt, was ihr seid. – Ich würde mich auf eure Beiträge zu diesem Thema freuen, schreibt mir unter info@atelier22.net, danke und bis bald, eure Angelika Toma, Künstlerin, Autorin, Europäerin und Kosmopolitin.

Who is Banksy? It is perhaps the most asked question in the art world today because few know his true identity. Banksy is a pseudonym of the British street artist and painter, said to have been born in Bristol, England in 1973 or 1974. It is speculated that Banksy is the Swiss artist Maître de Casson, others believe he is a woman or even part of an artist collective. Banksy gained international fame through his stencil graffiti, which he left behind all over the world.

After the opinion of Wikipedia he uses communication guerrilla tactics, a form of activism that uses information or disinformation to achieve goals or to spread an alternative perspective on economic and political issues. Whether it’s economic, political or environmental issues, his work is critical, provocative, his pictorial statements get to the point in my opinion, his works do not require any analysis or further comments, they are clear and precise.

In the past he hung his own pictures without authorization in museums such as the Museum of Modern Art, the Tate Modern and the Louvre, organized his own exhibitions because he is critical of the art market. His rejection of the art world was demonstrated by an action in New York in October 2013, in which pictures were sold to ignorant laypeople at bargain prices. That year, Banksy stayed in New York City for a month and turned the whole city into a gallery and art happening. During this campaign called „Better Out Than In“, a new Banksy work was released every day.

Among other things, an action caused a sensation in which an elderly gentleman sold genuine Banksy works, which had an estimated market value of 32,000 US dollars, in front of the Metropolitan Museum for only 60 US dollars. In 2015, Banksy released the video from the Gaza Strip „Make this the year YOU discover a new destination“ in which he satirically refers to the destruction in the area.

In October 2018, the lower half of his painting „Girl With Balloon“ „destroyed“ itself through a clean strip cut immediately after it was sold for a good one million pounds at a London auction by pulling the lower part of the image through a shredder hidden in the frame. Banksy had announced that it was criticism of the art market. A video of this stated that the entire image was originally intended to be destroyed, but this was prevented by a faulty design of the shredder. Nevertheless, the buyer took over the painting at the offered price. It was renamed „Love is in the Bin“. In 2021 it was auctioned for £16m.

To save shipwrecked refugees from drowning and from having their rubber boats pushed back to Libya, Banksy financed the sea rescue ship Louise Michel. On August 18, 2020, the 27-knot ship set off from the Spanish port of Burriana for its area of ​​operations in the Mediterranean. The ship is decorated with Banksy motifs in light pink colors.

Last week I visited the exhibition „The Mystery of Banksy – A Genuis Mind“ at Tabakfabrik Linz, Upper Austria, a must-see exhibition with over 100 reproductions, installations and videos by the street artist and painter. I immediately felt „at home“ in Banksy’s world of freedom of art, thought, non-conformity and „putting your finger in the wound“.

One thought spread: Wouldn’t it be much better for us if there were many more „non-conformist“ people living among us who raise their voices critically, bring their actions or their art into the world, shake them up, say clearly and unambiguously what they think , without fear of having to fear consequences, set an example for their children so that one day they will say what they think and feel, live as they see fit and live what they are without pretending have to? Aren’t we then living healthier because we say what we think and feel? With that in mind, say what you think, feel and live, what you are. – I would look forward to your contributions on this topic, write to me at info@atelier22.net, thank you and see you soon, yours Angelika Toma, artist, author, European and cosmopolitan.